Qu´est ce qu´un déchet radioactif et comment est il conditionné, selon quels critères?
Les réponses ne seront pas les mêmes selon que l´on interrogera un interlocuteur en France, en Allemagne, en Belgique, en Russie, aux Etats Unis..

Quels procédés sont mis en œuvre pour assurer la sûreté et la sécurité lorsque l´on évoque les
déchets nucléaires?
Les déchets sont classés notamment selon deux critères :

  • la durée de leur activité radioactive
  • le niveau de radioactivité

Des critères internationaux ont permis de définir différents types de déchets:

les déchets de haute activité (HAVL) et les déchets de moyenne activité et à vie longue (MAVL): ce sont principalement les déchets issus du cœur du réacteur, hautement radioactifs; et dont la radioactivité reste notable pendant des centaines de milliers, voire millions d’années.

Les déchets radioactifs qui nécessitent des mesures de protection élaborées et spécifiques sont les Déchets HAVL, à haute activité (HA) et à vie longue (VL), c’est-à-dire essentiellement le combustible usé des centrales nucléaires. Ces déchets sont stockés dans des usines de retraitement. Les fûts dans lesquels ils sont stockés font l´objet de divers travaux : OUVERTURE, FERMETURE.

PROTEM a conçu plusieurs machines spéciales d´usinage et ou de soudage pour assurer l´ouverture et ou la fermeture de tels fûts

les déchets de faible et moyenne activité à vie courte (FMA-VC): ce sont principalement les déchets technologiques (gants, combinaisons, outils, etc.) qui ont été contaminés pendant leur utilisation en centrale ou dans une installation du cycle. Leur nocivité ne dépasse pas 300 ans.

PROTEM a conçu notamment une cellule complète de traitement de tels déchets, voir la fiche technique décrivant cette installation.

les déchets de très faible activité (TFA): ce sont principalement des matériaux contaminés provenant du démantèlement de sites nucléaires : ferraille, gravats, béton… Ils sont peu radioactifs mais les volumes attendus sont plus importants que ceux des autres catégories.

PROTEM a conçu plusieurs machines spéciales d´usinage et ou de soudage utilisées dans le cadre du conditionnement de ces déchets.